Le bois pétrifié est composé de bois fossilisé où la matière organique a plus ou moins complètement été remplacée par des minéraux (le plus souvent des silicates, comme le quartz, mais aussi de la pyrite, etc.), tout en conservant plus ou moins complètement la structure anatomique originale du bois.

Le processus de pétrification se produit quand le bois est enterré sous une couche de sédiments, où il se conserve d’abord en raison d’un manque d’oxygène, avant qu’une eau riche en minéraux ne circule dans le sédiment et imprègne peu à peu les cellules du bois de minéraux. Ceux-ci cristallisent ensuite. Il suffit de cent ans pour que certains morceaux de bois puissent être pétrifiés, mais le processus pourrait aussi être parfois beaucoup plus long, incluant des phases de recristallisation.

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